Calendula (les soucis), est un genre d’environ 20 espèces de plantes herbacées annuelles.

Elles mesurent généralement entre 5 et 50 cm de hauteur (rarement 70 cm)1. L’inflorescence est un capitule typique des Asteracées, mais solitaire. Les involucres , en forme de coupe de 1 à 3 cm de diamètre1 environ1 comprenant de 13 à une quarantaine de bractées1. La forme globale du réceptacle floral est plate. Chaque capitule comprend de 13 à 50 fleurons ligulés à corolle jaune à orangée. Les fleurons tubulés sont plus nombreux et de couleur jaune, rougeâtre ou violacée.

Le nom scientifique Calendula date du Moyen Âge. L’étymologie provient du latin calendae premier jour du mois « probablement avec un sens analogue à calendrier, almanach, indicateur météorologique. Les capitules s’ouvrent et se ferment en liaison avec l’apparition du soleil » (phénomène de nyctinastie) . Le nom vernaculaire de « souci » rappelle ce phénomène puisqu’il dérive du bas latin solsequia  qui a donné « solsie », « soucy » puis « souci »3  

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