Un homme est un être humain de sexe ou de genre masculin et d’âge adulte. Avant la puberté, au stade infantile, on parle de garçon. Il arrive cependant que le mot s’utilise indépendamment de l’âge.

Le terme est aussi employé pour désigner l’Homo sapiens1,2,3 ?.  Cet emploi donnant lieu à des contestations linguistiques et sociologiques4,5,6.

Le latin classique possède deux mots, hominemaccusatif de homo, désignant l’être humain, tandis que vir désigne l’individu mâle. À partir de l’époque impériale, l’usage militaire du terme homo fait qu’il tend progressivement à remplacer vir . Afin de prendre aussi le sens d’« être humain du sexe masculin ».

Le mot homme signifie en français à la fois l’être humain considéré de façon générale — en ce sens, il a donné le pronom indéfini on7 —, et à la fois l’être humain de sexe masculin. L’individu mâle ayant acquis une certaine maturité physique et morale, le mari ou bien l’individu considéré par rapport à son activité.

Le mot latin homo dériverait du thème indo-européen ghem-ghom-ghm- qui serait le principal nom de la terre. L’être humain serait donc sorti de la terre, de l’humus, mot qui appartient à la même racine8.

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